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La simple évocation des Seychelles renvoie à l’image de plages désertes bordées de cocotiers et d’eaux turquoise peuplées de milliers d’espèces. Mais l’archipel déborde d’autres trésors qui invitent à l’aventure, la relaxation et aux rencontres à la croisée des continents.

Les Seychelles offrent aux jeunes mariés qui débordent d’idées pour passer un voyage de noces inoubliable une panoplie d’expériences. On peut s’y prélasser sur les somptueuses étendues de sables ou dans les spas, s’aventurer dans les sentiers escarpés de la jungle et explorer les profondeurs cristallines de l’Océan indien.

Sport et Nature

Des randonnées à travers la Plaine Hollandaise au cœur de l’île de Praslin aux mangroves côtières de Mahé qui mènent au point culminant du Parc national du Morne Seychellois, même les plus ardents voyageurs ne pourront pas s’ennuyer. Pour ceux qui souhaitent profiter des mêmes délices sans se fatiguer, des circuits équestres, qui rencontrent un grand succès, permettent de sortir des sentiers battus.

Praslin, la deuxième plus grande île de l’archipel, abrite aussi la Vallée de Mai, inscrite au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO depuis 1983. Les cascades limpides et les palmiers centenaires qui bordent les sentiers sinueux offrent aux jeunes couples un cadre au romantisme inégalé.

L’île Cousin, décrétée réserve naturelle en 1968, est l’île la plus protégée des Seychelles. La définition même du mot « préservé ». C’est elle qui abrite le plus grand nombre d’espèces de plantes et d’animaux. L’îlot de 29 hectares forme le cadre de vie de plusieurs espèces menacées, dont certaines sont trouvables uniquement ici, comme le groseillier à maquereau des Seychelles, le toc-toc et la Sterne fuligineuse, surnommée l’hirondelle de mer.

Les activités aquatiques sont nombreuses pour garantir aux tourtereaux une lune de miel idéale : ils peuvent découvrir la vie subaquatique impressionnante en pratiquant la plongée, se promener sur un kayak en eau douce ou en mer, nager avec de gentils requins baleines ou tomber nez à nez avec une tortue géante. Les plages d’Anse Lazio sur Praslin, Anse Coco sur l’île de La Digue ou le parc national maritime de Sainte Anne sont des lieux incontournables pour qui décide de visiter les Seychelles.

À la croisée des cultures

Bien que les Seychellois soient majoritairement originaires d’Afrique, l’île-Etat est de par sa localisation un véritable carrefour entre les mondes africain, arabe, asiatique et européen. De nombreuses civilisations s’y sont mélangées au fil des siècles : les marins perses et arabes ont fréquenté ces îles dès le XIVe siècle, avant l’arrivée des colons portugais eux-mêmes succédés par les Britanniques, les Français et les Hollandais. Chaque peuple y a laissé son empreinte, indélébile. Leur mélange a notamment offert aux Seychelles une cuisine unique. Généralement à base de riz et de fruits de mer, la cuisine seychelloise est agrémentée d’herbes, d’épices, de fruits tropicaux ou même de fleurs fraîches : un véritable festival pour les sens. Les cours de cuisine créole sont très prisés des touristes et des jeunes mariés qui s’intéressent à l’héritage culinaire fascinant de l’archipel. Pourquoi ne pas partir sur un plat que vous ne trouverez pas chez vous, comme le curry de chauve-souris ?

À Victoria, la capitale des Seychelles, vous ne pouvez pas manquer de visiter le temple hindou, à l’architecture unique, surplombé d’un toit pyramidal aux couleurs éclatantes. Bâti en 1922 à la gloire du dieu Vinayagar, il est un lieu de culte pour les quelque 5 000 hindous qui habitent la ville.

Les mordus d’Histoire se rendront au cimetière Bel-Air, considéré comme le plus ancien site historique des Seychelles. Dans cet endroit mystique où les premiers habitants de Victoria étaient enterrés, les sarcophages et les tombeaux apportent au paysage une part de magie.

Festivals

Du 23 au 29 octobre 2017, Mahé fêtera le 32e Festival Kréol, lors duquel l’ensemble des communautés de l’île célèbrent leur « créolité » si particulière. Considéré comme « l’événement le plus important de l’agenda culturel des Seychelles », le festival remplit Mahé, La Digue et Praslin de musique, de saveurs, de parfums et de bonne humeur. Autour d’expositions de peinture et de sculpture, de spectacles de danse et de plats locaux cuisinés, les touristes saisissent l’occasion unique d’embrasser la culture seychelloise.

En novembre, le Festival de l’Océan des Seychelles, anciennement connu sous le nom de SUBIOS, met en lumière les différentes facettes de l’Océan indien : son économie, sa biodiversité, et sa culture marine à travers une série de projections, d’expositions, de dîners de gala et d’événements sportifs.

Croisières privées

Les croisières privées sont en plein essor aux Seychelles : à bord d’un catamaran prestigieux, les jeunes mariés peuvent profiter avec volupté de l’archipel dans un cadre intime et romantique. Ils peuvent s’adonner à la pêche, la plongée ou encore l’aviation légère pour admirer les lagons avec l’œil d’un oiseau tropical. Certaines compagnies proposent des voyages sur-mesure pour satisfaire les amoureux les plus exigeants.

Iles privées

S’il y a une chose qui ne manque pas aux Seychelles, ce sont les hôtels paradisiaques qui marient luxe, bon goût, simplicité et sérénité. Celui de l’île de Frégate en est un bel exemple. L’îlot qui mesure 2km de long sur 1km de large est connu des voyageurs pour ses rochers de granit, qui dessinent le sommet du Mont Signal (417m), point culminant de l’île qui offre un panorama inoubliable. L’île est privée et les réservations se font via l’hôtel de Fregate Island Private. Attendez-vous à des dîners sur la plage, des piscines privées, des soins en spa et un service de majordome particulier dans chacune des 16 villas… Comme si le septième ciel faisait escale sur terre.

Des voyages de noces responsables

Alors que les voyageurs sont de plus en plus soucieux de la préservation des décors immaculés du Seychelles, certains complexes hôteliers parviennent à proposer des séjours éco-responsables tout aussi prestigieux.

Le luxe se trouve dans la beauté naturelle de ces lieux, qui atteint son paroxysme. À seulement 30 minutes d’avion de Mahé, sur l’Eco-lodge de l’île aux Oiseaux, les frous-frous des hôtels de luxe sont laissés de côté. Il faut voir les 24 bungalows privés encerclés de faune et de flore pour comprendre le caractère authentique et sauvage de cet endroit. Vous pourrez vous échapper lors de circuits guidés à travers la jungle, nager avec dauphins et baleines, côtoyer des tortues géantes, observer les oiseaux ou simplement dorer au soleil près de l’eau.

La préservation est au cœur de la mission de l’Eco-lodge, incarnée par les conservateurs comme Roby Bresson, qui a dédié sa vie à la protection des oiseaux et des tortues de l’île. Les nouveaux mariés écolos sont assurés de passer des vacances uniques tout en respectant la nature qui peuple ce coin de paradis.